‘We zullen de competitie toch wel afmaken?’

Voetbal Robert Jan van der Horst

Secretaris Jaap de Wit windt er aan telefoon geen doekjes om. ‘Als je onze trainer spreekt, kun je dan niet vragen of hij nog een jaartje blijft?’ Maar Patrick de Ruijter (37), onderwerp van het gesprek, is zeker van zijn besluit. Hij verlaat voetbalvereniging Kamerik na zeven seizoenen. Met pijn in het hart, dat wel. Maar aan de andere kant, het is ook wel tijd, weet de in IJsselstein woonachtige oefenmeester. ‘In het begin noemen ze je trainer, dan word je aangesproken bij je voornaam en voor je het weet heet je wéér anders. De verhoudingen zijn dan niet goed meer en dat kun je na zo’n lange tijd ook niet meer omdraaien.’

Kantines gesloten en alleen trainen, of zelfs lockdowns. In deze nieuwe serie kijken we naar de sportverenigingen: komen ze deze klappen wel te boven?

Duidelijk

De Ruijter wordt bij vv Kamerik op handen gedragen, zoveel is duidelijk. Dat hij vertrekt heeft hij met opzet vroeg in het seizoen al kenbaar gemaakt. ‘Ik hou van duidelijkheid en eerlijkheid. Iedereen weet nu waaraan hij toe is.’ Wat hij zelf gaat doen? ‘Een sabbatical. Tenminste, zo denk ik er op dit moment over. Maar dat kan over twee weken wel anders zijn.’

De eerste optie, een tussenjaar, sluit hij niet uit. Want De Ruijter is al vanaf z’n vijfde onafgebroken in het voetbal actief. Eerst als speler bij onder meer Hercules, vv Utrecht en sv Houten. Hij stopte op 28-jarige leeftijd, noodgedwongen. Veel te vroeg natuurlijk. Versleten knieën speelden hem parten. ‘Toen besloot ik om trainer te worden.’

Als assistent begon hij bij DHSC, onder John Doeser, en als hoofdtrainer was hij twee jaar bij VSC en drie seizoenen bij Schalkwijk werkzaam. En nu is hij dus aan zijn zevende voetbaljaargang bij vv Kamerik bezig. ‘Altijd alles maar in het teken van het voetbal. Ik heb twee zoontjes – de één actief bij VVIJ, de ander bij IJFC in hun woonplaats – die ik bijna nog nooit heb zien spelen. Vakanties hebben we altijd rond het voetbal gepland. Misschien is het wel goed om eens een jaartje afstand te nemen.’

 

Lockdown

Die distantie heeft hij, zo vroeg in het seizoen, nu noodgedwongen genomen van vv Kamerik. Het coronavirus en de maatregelen die vanwege de pandemie zijn genomen, hakken er behoorlijk in bij de dorpsclub die op 7 november de derby tegen SIVEO zou spelen (zie ook pagina15). De Ruijter: ‘Na de eerste lockdown zijn we direct voluit gaan trainen en hebben we ervoor gekozen geen zomerstop in te lassen. We hebben gewoon doorgetraind met degenen die beschikbaar waren.’

Niet onbelangrijk medio oktober: ook de kantine is dicht. Dat scheelt inkomsten voor zo’n kleine club als vv Kamerik. Toch, de huidige situatie is heel anders dan bij het eerste pakket maatregelen, genomen in de lente van dit jaar. Zo zijn nu de trainingen stilgelegd. ‘Het heeft geen zin om in groepjes van vier en met anderhalve meter afstand aan de gang te gaan; we zijn geen IJsselmeervogels. Het enige dat je zo’n beetje kunt doen, is afronden op het doel. Nou, dat heb je na een paar keer wel gezien. Daar wordt niemand vrolijk van. Ik heb nu de verantwoording bij de spelers gelegd. Ze moeten zelf maar zorgen dat ze fit blijven.’

De sfeer nu, eind oktober, is ook totaal anders dan in april van dit jaar. ‘Uiteraard hebben we een groepsapp. Het is 2020, hè. De contacten zijn er nu ook wel, maar er worden nauwelijks nog leuke dingen gedeeld. Het is allemaal wat pessimistischer dan een half jaar geleden, vind ik. De kroegen zijn dicht. Geen berichten meer van iemand die dronken van z’n fiets is gevallen, of meer van dat soort app-jes. Er is een soort gelatenheid ontstaan. Komt misschien ook omdat je deze lockdown lang van tevoren zag aankomen.’

 

Afsluiting

Maar hoe wordt het seizoen afgemaakt? De Ruijter moet het antwoord schuldig blijven. Ondanks de deemoedige sfeer nu hoopt hij op een mooie afsluiting. ‘We zullen de competitie toch wel afmaken?’, klinkt het vragend en een beetje wanhopig tegelijk. Hij kan dan op een goede manier afscheid nemen van zijn selectie en de club die inmiddels in zijn hart zit. Hoewel. ‘Dat afscheid komt er toch wel. Dit seizoen, of anders wat later.’

Patrick de Ruijter zal vooral de derby’s in de vierde klasse B (West II) van het zaterdagvoetbal missen. ‘Stel dat er niet snel verbetering komt in de situatie en we nog maar een paar wedstrijden zouden mogen of kunnen spelen. Dan zou, wat mij betreft, SIVEO zeker één van de tegenstanders zijn. Die club is een graag geziene gast bij vv Kamerik. Er komen ook veel mensen op onze onderlinge wedstrijden af, de sfeer is altijd goed tussen de clubs.’

Of vv Kamerik-secretaris Jaap de Wit er ook zo over denkt? Dat vertelt het verhaal niet.