Wilco Kelderman begint in 2021 aan nieuw wielerleven

Wielrennen Redactie

Een nieuw jaar, een nieuw wielerleven. Wilco Kelderman heeft een bewogen seizoen achter de rug en kan zich gaan opmaken voor een nieuw, Duits avontuur. Intussen is de discussie over de strategie van de Sunweb-leiding die de 29-jarige Barnevelder mogelijk de eindzege in de Giro heeft gekost, nog niet verstomd. Op de website Wielerflits regent het, vooral afkeurende, reacties op uitspraken van manager Iwan Spekenbrink in De Telegraaf.

Spekenbrink verklaarde nog steeds achter de keuzes te staan om kopman Kelderman niet te steunen toen hij op de Stelvio moest lossen. De gedachte was dat Sunweb met Jai Hindley een troef achter de hand had wanneer Kelderman definitief zou breken. De omstreden beslissing bracht wel twee renners van Team Sunweb, Hindley en Kelderman, op het podium, maar niet op de hoogste trede. Daar belandde Tao Geoghegan Hart van Team Ineos.

 

Flater

Enkele reacties op de populaire wielersite over de uitspraken van Spekenbrink:

– ‘Dat je destijds de tactische blunder van het jaar gemaakt hebt in het heetst van de strijd kan ik me nog voorstellen. Dat je nu achteraf aangeeft er nog steeds achter te staan geeft aan dat je te arrogant bent om toe te geven dat je een blunder hebt gemaakt, of dat het eerdere succes je dermate naar het hoofd gestegen is dat je denkt dat je alles goed hebt. In het eerste geval ben je triest, in het tweede geval inmiddels ongeschikt voor je vak.’

– ‘Met de kennis van nu is er geen andere conclusie mogelijk dan dat de leiding van Sunweb volslagen gefaald heeft. Met onvoorwaardelijke steun, een pietsje meer vertrouwen, had Kelderman deze Giro gewonnen. Dat niet toegeven is wederom een flater.’

– ‘Als je het verlies van Kelderman in die twee etappes waar je hem liet spartelen had gehalveerd door hem uit de wind te laten houden in de afdaling en de valleien, win je die Giro. Blunderen is één ding, maar niet kunnen leren van je fouten is nog iets heel anders.’

Toch is er ook begrip voor de keuzes van Sunweb, zij het een stuk minder.

– ‘Het was op dat moment een prima beslissing om het tactisch op deze manier te spelen. Achteraf blijft het echter natuurlijk wringen dat je nooit weet of Kelderman ten opzichte van Hart anderhalve minuut beter had kunnen doen, als hij niet veertig kilometer solo had moeten rijden op die dag.’

 

Frustratie

Kelderman zelf was kort voor de kerst openhartig in een terugblik in het AD. ‘Op een gegeven moment reed ik alleen op de Stelvio, vol in de wind. Dan begint de frustratie. Ik wist dat de Giro uit mijn handen glipte, dat ik mijn voorsprong aan het verliezen was. Jai deed wat hem werd gezegd, ik neem hem niks kwalijk.’

In het nieuwe seizoen is het plan dat hij de Tour de France gaat rijden, zo heeft zijn nieuwe ploeg BORA-hansgrohe via een longlist laten doorschemeren. De in Barneveld opgegroeide wielerprof, al enkele jaren woonachtig in België in het dorpje Neerharen, net over de Limburgse grens, heeft tot dusver weinig succes gehad in de belangrijkste etappekoers. In tegenstelling tot in de Giro (derde in 2020) en de Vuelta (vierde in 2017). In de Tour is zijn beste resultaat een magere 32ste plaats (2016).

Zijn eerste koers is begin februari de Ronde van Valencia, waar hij onder meer Remco Evenepoel zal tegenkomen. Het wordt de eerste koers van het Belgische wonderkind na zijn zware val in de Ronde van Lombardije waarbij hij een bekkenbreuk opliep. Daarna volgen de Ronde van het Baskenland en waarschijnlijk enkele klassiekers zoals Luik-Bastenaken-Luik en de Amstel Gold Race.