Willem van de Kraak keert als coach terug bij IJCU Dragons

IJshockey Robert Jan van der Horst

Willem van de Kraak is de nieuwe hoofdcoach van IJCU Dragons. Hij volgt bij de Utrechtse ijshockeyers Stefan Collard op, die na twee seizoenen ruim een maand geleden onverwacht stopte bij de eerste divisionist. Als assistent is Jared Henderson toegevoegd aan de technische staf voor het seizoen 2022/2023. ‘Het is een beslissing die we in goed overleg met de spelers hebben genomen’, aldus IJCU-voorzitter Marco van Doorn.

Hij vult aan: ‘Willem is natuurlijk geen onbekende in het Utrechtse ijshockey. Jared hebben we leren kennen tijdens de coronapandemie toen hij trainingen gaf op De Vechtsebanen.’

Van de Kraak (56), woonachtig in Maarssen, is een geboren Utrechter die deel uitmaakte van de succesvolle selectie in de kampioensjaren 1991 en 1922 toen IJCU beslag legde op de nationale titel. Als coach was hij onder meer zes jaar werkzaam bij het Nederlandse vrouwenteam en op het allerhoogste niveau bij Kemphanen Eindhoven in de BeNe-League, de grensoverschrijdende competitie met Belgische teams. Zijn zoon Vince komt  uit in de eerste selectie van IJCU Dragons.

Henderson (30) kent ondanks zijn jonge leeftijd al een aardige carrière in het mondiale ijshockey. De Amerikaanse aanvaller kwam in Europa uit voor IFK (Finland, tweede divisie), Turnhout (België), Botany Swarm (Nieuw Zeeland), Osby IK (Zweden, tweede divisie), Koc. University Istanbul (Turkije), Danville Dashers (USA) om vervolgens neer te strijken bij het BeNe-Leagueteam van Zoetermeer (seizoen 2020/2021 en 2021/2022). Het is denkbaar dat Henderson ook als speler tijdens de competitie zijn gezicht op het Utrechtse ijs zal laten zien.

Na het onverwachte en collectieve opstappen van de volledige staf rond Collard, kijkt het bestuur van IJCU Dragons graag vooruit en hoopt met het aanstellen van Van de Kraak en Henderson de positieve lijn van vorig seizoen, waarin het net de titel van de eerste divisie misliep, door te trekken. Voorzitter Marco van Doorn: ‘De twee coaches die we op het oog hadden, zijn het, in samenspraak met de selectie, ook geworden. De overige functies binnen de technische staf hopen we op termijn in te kunnen vullen.’

IJshockey Nederland maakte overigens op 8 juni bekend dat de samenwerking met de Belgische clubs in de BeNe-League voor komend seizoen wordt beëindigd. Wat de eventuele gevolgen voor de IJCU Dragons zijn, is nog ongewis. Van Doorn: ‘Het plan was dat IJCU Dragons in seizoen 2022/2023 uit zou komen in een eredivisie die uit twaalf ploegen zou bestaan. Daarin zou dan een volledige competitie worden afgewerkt. Door het verdwijnen van de BeNe-League is de vraag in welke competitie  de eerste teams van kampioen Heerenveen, Den Haag, Geleen en Zoetermeer de komende jaargang uitkomen en wat de eventuele gevolgen voor ons zijn.’