WK-ganger Marijn van den Berg heeft meerdere ijzers in het vuur

Wielrennen Hans van Ommeren

Met zijn broers runt hij een eigen online bedrijfje in de schoenenbranche. Marijn van den Berg is dus ondernemer. Maar als het aan hem ligt maakt de 20-jarige inwoner van De Meern binnen afzienbare tijd een carrièreswitch. Profrenner wil hij zijn. Wat dat betreft is het WK voor beloften op 27 september in Yorkshire een uitgelezen podium.

Zijn selectie voor de wegwedstrijd (afstand 193 km) kwam niet helemaal als een verrassing. Van den Berg kent een ijzersterk seizoen. In het voorjaar won hij een meerdaagse wedstrijd in Polen, de Carpathian Couriers Race. Met de nationale selectie manifesteerde hij zich verschillende malen in internationale koersen en onlangs nog drong hij door tot de toptien van een meerdaagse wedstrijd in Tsjechië. ‘Ik ben sterker geworden, heb meer inhoud gekregen. In de winter heb ik merkbaar stappen gemaakt. Ook al is het een zware koers, op het eind heb ik nog wat over, ben ik frisser dan vorig seizoen.’

Dat mag je ook wel verwachten van een belofte (U23) die zich nog verder moet ontwikkelen, maar het is natuurlijk prettig wanneer je dat zelf kunt constateren. Twee jaar geleden mocht Marijn van den Berg als tweedejaars junior ook al naar het WK. Op het zware parcours in het Noorse Bergen werd het niet zijn wedstrijd. ‘Ik had wat pech gehad en deed in de finale helaas niet mee. Er was er één weg (Julius Johansen, HvO), daar achter zaten wat losse groepjes, het was helemaal uit elkaar getrokken. Maar achteraf is het wel erg mooi geweest. Het was een geweldige ervaring.’

 

Koers hard maken

Nu krijgt hij dus een herkansing. Twee jaar ouder, waarschijnlijk veel wijzer. Zeker in het ‘lezen’ van de koers. Wat precies zijn rol zal worden op het heuvelachtige parcours in Yorkshire, waar Mathieu van der Poels vorige week in de Tour of Britain nog eens nadrukkelijk zijn kandidatuur stelde voor de wereldtitel bij de profs, moet nog nader ingevuld worden. Eigenlijk is het afhankelijk van hoe de koers zich ontwikkelt. Met een lange, tamelijk vlakke aanloop en vervolgens heuvelachtig terrein zal het zeker zwaar worden. Aan de Nederlanders de taak de koers hard te maken. ‘Het lijkt een beetje op Limburg heb ik begrepen. Nou, dat ligt me zeker. We hebben nog geen bespreking gehad, maar de bondscoach liet al wel doorschemeren dat wanneer een klein groepje overblijft de kaart Nils Eekhoff zal worden gespeeld. Hij is van de renners die meegaan de rapste.’

Toch kan Van den Berg zelf ook aardig aankomen. Eekhof bleef hem op het NK als nummer twee net een plaats voor. ‘Maar ondanks die derde plaats is een massasprint zeker niet mijn specialiteit. Ik ben meer allrounder, terwijl mijn broer Lars de betere klimmer is.’

 

‘Prof worden is wat ik wil, maar het

is echt vechten voor een plaatsje’

 

Beiden rijden ze voor het continentalteam Metec in Tiel, waar oud-prof Adri van Houwelingen ploegleider is. Metec heeft de laatste jaren verscheidene renners klaargestoomd voor een profcontract, met name Roompot-Nederlandse Loterij was een gretige afnemer. Met het verdwijnen van dat procontinentale team wordt de spoeling dun voor ambitieuze Nederlandse beloften. ‘Ik heb nooit contact gehad met Roompot, maar het was natuurlijk wel een supermooie ploeg. Het is echt vechten voor een plaatsje, dat klopt. Ik hoop komende winter een nieuwe stap te kunnen maken om volgend seizoen nog betere uitslagen neer te kunnen zetten.’

Lukt het niet dan heeft hij meer ijzers in het vuur. In juni rondde Van den Berg de opleiding aan de Hotelschool in Amersfoort af. ‘Er is dus een plan B, om het zo maar te zeggen. Maar profrenner worden blijft plan A. Dat is waar ik voor wil gaan.’