Worstelaars De Halter duimen voor tweeling Sterkenburg

Worstelen Robert Jan van der Horst

De Halter duimt voor de broers Marcel en Tyrone Sterkenburg. De leden van de Utrechtse worstelvereniging kijken reikhalzend uit naar het Olympisch Kwalificatie Toernooi (OKT) waaraan de Hilversumse eeneiige tweeling (19) begin mei deelneemt. Van 6-9 mei is het in de Bulgaarse Sofia letterlijk en figuurlijk erop of eronder voor Marcel (‘ik ben vijf minuten ouder’) en Tyrone die tot de top in Nederland behoren. Nadat een eerder OKT aan hun neus voorbijging wegens een administratieve fout, wacht beiden in Oost-Europa begin mei nog een ultieme kans.

Er wordt hard getraind door de broers in het gebouw van de voormalige groenteveiling achter de Croeselaan in Utrecht, de thuishaven van het 100-jarige De Halter. De accommodatie heeft door de aanwezigheid van de broers – sinds hun 9e lid van De Halter – een topsportstatus gekregen, zodat de zaal enkel voor hen beschikbaar is. ‘Later in april gaan we naar Polen om ons voor te bereiden’, aldus Marcel. ‘En dat moet het in Sofia gaan gebeuren.’

Om het mogelijk succesvolle traject naar de Olympische Spelen te volbrengen, moeten de Sterkenburgs diep in de buidel tasten. ‘We zijn eerder op internationale trainingskampen geweest in onder meer Zweden en Polen. Zowel op de heen -als terugreis worden we getest (PCR en sneltest) op het coronavirus. Dat kost telkens honderden euro’s en onze Worstelbond zit er niet bepaald warmpjes bij.’

Marcel en Tyrone, die ieder zo’n 25 uur per week trainen en beiden studeren aan de Johan Cruijff Academie in Amsterdam, hebben op de mat vooral elkaar als sparring-partner. In het buitenland is er meer competitie mogelijk. Sportkoepel NOC*NSF heeft helaas voor de worstelaars bepaald dat een EK of WK geen mogelijkheid biedt op plaatsing voor de Olympische Spelen die van 23 tot en met 8 augustus 2021 in de Japanse hoofdstad worden gehouden. Dus zijn ze aangewezen op het OKT.

Ondanks hun leeftijd komen zowel Marcel – in de klasse -77 kilo – als Tyrone – in de klasse -87 kilo – uit bij de senioren. Maakt dat hun kans op plaatsing kleiner? ‘Kansloos zijn we zeker niet’, zegt een zelfbewuste Marcel Sterkenburg. ‘Vergeet niet dat een aantal hele goede worstelaars zich al via eerdere OKT’s of WK’s heeft geplaatst. Het OKT in Sofia is uitsluitend voor worstelaars van het Europese continent. Daar zitten nog wel sterke Turken of Oost-Europeanen bij, maar een kans maak ik zeker. Mijn gewichtsklasse  (-77 kg.) geldt bij het worstelen (Grieks-Romeins) als de koningsklasse, dus de competitie is groot. Je zou kunnen zeggen ogenschijnlijk Tyrone meer kans maakt, maar dat gaat niet altijd op.’

Alleen de finalisten van het OKT in Sofia plaatsen zich voor de Olympische spelen.

 

Sportprestaties Marcel:

Top 10 Europa als jongste in de leeftijdsgroep
Nederlands kampioen
Open junioren Pools kampioen
Open Duits kampioen
Open Scandinavisch kampioen
Benelux kampioen
1e plaats op het Paastoernooi (grootste jeugdtoernooi in Europa)
Top 10 Thor Masters senioren
1e plaats U23 open Frans kampioen
1e plaats senioren open Italiaans kampioen
1e plaats Grand prix Tsjechië

 

Sportprestaties Tyrone:

Nederlands senioren kampioen
1e open Pools kampioen
1e open Duits kampioen
1e open Italië
1e open Frankrijk
2e Grand prix Tsjechië
3e grand prix Hongarije
3e van Europa
3x winnaar van goudengordel toernooi
Benelux kampioen
1e paastoernooi (grootste jeugdtoernooi van Europa)