Zitvolleyballers mogen de ‘wei’ weer in

Aangepast sporten Volleybal Willem van der Steeg

Door de coronacrisis heeft het even geduurd, maar sinds kort mogen ook de zitvolleyballers van het Nederlands herenteam weer de 'wei' in. Na een aantal maanden afstand hebben gehouden traint men nu weer samen. Het vizier is daarbij gericht op het EK 2021 in Turkije en, wat verder weg, de Paralympics van 2024 in Parijs. Bondscoach Hans Mater: 'Door de coronacrisis konden we niet in de sporthal terecht. Daarom heb ik online allerlei trainingen en challenges aangeboden.'

‘De spelers konden dat wel waarderen, maar sinds drie weken kunnen we gelukkig weer samen buiten trainen op locatie in De Meern. Ik heb eerst toestemming aan de bond gevraagd en met inachtneming van de coronaregels was het akkoord om buiten te trainen. We hebben ook een mobiel volleybalveld dat we daarvoor kunnen gebruiken’, zegt Mater die zelf woonachtig is in De Meern.

 

Sneller dan staand volleybal

Mater is al jaren actief in het volleybal. ‘Zelf heb ik vroeger gespeeld bij Cito uit Zeist en VV Utrecht. Ik speelde toen in de eerste divisie, het op één na hoogste niveau. Vanuit die achtergrond en door mijn werk als sporttherapeut bij revalidatiecentrum De Hoogstraat vroeg de toenmalige bondscoach in 2013 of ik zijn assistent wilde worden. Mijn eerste gedachte was: dat lijkt mij nogal duf om op de grond te zitten en te volleyballen. Ik mocht echter zelf meedoen en was binnen vijf minuten verkocht. Het bleek dus allerminst duf en zelfs sneller dan staand volleybal. Het net is lager en de bal gaat daardoor ook vaker heen en weer. Het veld is ook kleiner. Zelf had ik het meest moeite met het geschuif, mijn benen zaten constant in de weg.’

Zitvolleybal is niet alleen voor mensen met een beperking, in de Nederlandse competitie mag iedereen gewoon meedoen. Mater: ‘Wat je bijvoorbeeld vaak ziet, is dat mensen die last hebben van blessures bij staand volleybal, zitvolleybal gaan spelen of een combinatie maken. Op internationaal niveau is het echter wel zo dat daar mensen met een beperking uitkomen. In het Nederlands team heb ik veel mensen met beenamputaties of andere beenproblemen. Bij zitvolleybal is het heel belangrijk om sterke armen en een sterke romp te hebben.’

 

Budget

Het eerstvolgende doel voor het herenteam is het EK 2021 dat in Turkije gehouden zal worden. In de voorbereiding daar naartoe speelt men eerst in oktober van dit jaar het Dutch Tournament in Assen en in november een landentoernooi in Leipzig, Duitsland. Hoewel door de coronacrisis ook de Paralympics een jaar zijn uitgesteld, is dat toernooi geen hoofddoel. ‘We zijn in 2018 gestart met een nieuw team. Wat ervaren mannen stopten er toen mee. We zitten eigenlijk nog in een opbouwfase. De ambitie van het team is daarom om de Paralympics van 2024 in Parijs te halen, daar focussen we op. We krijgen budget van de bond (NEVOBO). Daarnaast zoeken we sponsors die ons willen steunen bij dit project. Mijn spelers komen uit het hele land, van Friesland tot Limburg. Het valt dan niet mee om sport, werk en gezin te combineren. De spelers krijgen niks betaald, ook geen reiskostenvergoeding. Wat meer financiële ruimte zou wel prettig zijn, dan kan er bijvoorbeeld eens vrij genomen worden van het werk. We hebben op dit moment ook geen A-status bij het NOC.’